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Critiques, séries historiques

The Queen’s Gambit (Le jeu de la dame), Scott Franck

Adaptée d’un roman de Walter Trevis par Scott Frank et Allan Scott, la série The Queen’s Gambit (Le jeu de la dame) met en scène une joueuse d’échecs hors-pair. Beth Harmon est orpheline et quand le spectateur fait sa connaissance : elle vient de perdre sa mère dans des circonstances étonnantes qu’elle ne comprendra jamais […]

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Romans français

Fille, Camille Laurens

« Une fille c’est bien aussi. » Une fille, c’est même merveilleux. D’une sentence à l’autre, un livre. Celui de Camille Laurens, celui de sa féminité, celui de toutes les filles, celles d’hier et d’aujourd’hui. Surtout celles d’hier puisque l’héroïne, tantôt narratrice, tantôt simple protagoniste, tantôt destinataire du narrateur, est née en 1960, petite sœur d’une Claude, […]

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Romans étrangers

Retour à Martha’s Vineyard, Richard Russo

Dans Retour à Martha’s Vineyard, Richard Russo raconte la fin d’une époque et le début d’une autre, une page sur le point de se fermer après quarante ans de béance. Dans un roman typiquement américain, il revient sur les années de fac de trois amis, hantées par la menace de la conscription. Lincoln, Teddy et […]

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Romans étrangers

Les Dynamiteurs, Benjamin Whitmer

Denver, Colorado, 1895. Dans la vieille Usine désaffectée aux confins de la ville, derrière le quartier des Bottoms et les saloons, les bordels et les coupe-gorges, vit une bande d’orphelins qui refuse d’avoir affaire aux « Crânes de Nœuds » – aux adultes qui compliquent toujours tout. Deux aînés jouent le rôle de grand-frère et de grande-sœur : […]

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Romans étrangers

Nickel Boys, Colson Whitehead

Nickel Boys, c’est le roman de la Nickel Academy avant d’être celui des Boys de cette maison de correction. Le livre s’ouvre sur une scène d’exhumation, de découverte de deux cimetières – l’un, officiel, l’autre, clandestin – dans l’herbe haute qui ceint les bâtiments aujourd’hui déserts de cette prison pour jeunes, supposée être une simple […]

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Romans étrangers

Ohio, Stephen Markley

Ce premier roman est à lui seul le roman de toutes les Amériques, passées et à venir, de tous les vices et de toutes les douleurs qui tordent cette terre. Stephen Markley entraîne le lecteur en Ohio, dans la ville imaginaire de New Canaan, non loin de l’ombre mythique des Appalaches mais encore plus proche […]

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Romans français

Sale gosse, Mathieu Palain

Au départ, Wilfried n’a juste pas eu de chance, « il est né du mauvais côté de la vie ». Sa mère se drogue, son père n’existe pas, son beau-père boit. Et puis, à huit mois, il est placé dans une famille qu’il ne quittera plus jusqu’à ses dix-sept ans. Lorsqu’on le retrouve après une longue ellipse, […]

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Romans étrangers

Le déjeuner de la nostalgie, Anne Tyler

En 2008, vingt-cinq ans après avoir écrit Le déjeuner de la nostalgie (Dinner at the Homesick Restaurant) qui date de 1982, Anne Tyler le considérait toujours comme son œuvre favorite, ayant, pour une fois, réussi à s’attacher équitablement à tous ses personnages. Il y a Ezra, Cody et Jenny, et leur mère, Pearl. Cette dernière […]

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Critiques, cinéma étranger

Light of My Life, Casey Affleck

Dans un futur proche, les femmes ont presque toutes disparues de la surface de la terre, victimes de la « peste féminine ». Dans ce chaos où maisons abandonnées côtoient squats et villes hantées par des âmes en peine, un père et sa fille errent dans les bois à l’image du duo de Leave no trace. « Papa » […]

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Romans français

Vingt et un jours, Laurence Tellier-Loniewski

Vingt et un jours peut sembler être un délai plus que raisonnable pour qu’un demandeur d’asile complète son dossier et le remette à l’Opfra qui examinera ensuite son cas. En tout cas, Émeline, la protagoniste, considère de prime abord que ces trois semaines seront largement suffisantes pour se charger du formulaire d’Ehsan – mais les […]

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Romans français

Réelle, Guillaume Sire

Réelle commence un peu à la manière du Journal d’Aurore de Marie Desplechin. Une jeune adolescente perdue, pas vraiment à l’aise, ni dans sa famille ni au collège, ni dans sa tête. Les voix s’élevant du poste ont rythmé l’enfance de Johanna, ses départs pour le royaume du sommeil, ses réveils. Elle est jolie, elle […]

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Critiques, cinéma étranger

Papicha, Mounia Meddour

Papicha ou, en arabe algérien, le nom donné à une jeune fille coquette, « jolie, libérée » selon les propres mots de Mounia Meddour, la réalisatrice. Nedjma (Lyna Khoudri à la fois fragile et farouche) et ses amies sont en fac de droit. Elles vivent dans une cité U à Alger, dans les années 1990, soit pendant […]

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Romans étrangers

Baiser féroce, Roberto Saviano

Baiser féroce ou un baiser passionné et violent, douloureux, au goût de sang vite remplacé par une douce ombre sur les lèvres, fantôme vif de la morsure des dents ennemies ou amantes. Le prologue de ce deuxième et dernier volet du diptyque de Roberto Saviano servira de leçon à tous ses détraqueurs, à tous ceux […]

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Critiques, séries historiques

The Plot Against America, David Simon (minisérie)

Après The Wire et The Deuce, David Simon poursuit son exploration de l’Amérique et de ses travers dans six épisodes d’une grande richesse – mais loin de toute légèreté. Cette fois, en se basant sur le roman de Philip Roth The Plot Against America, il développe une série éponyme qu’il situe au début de la […]

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Romans étrangers

Piranhas, Roberto Saviano

Piranhas se lit en apnée. Roberto Saviano, auteur de plusieurs récits et enquêtes au cœur de la ‘Ndrangheta (Extra Pure – alias ZéroZéroZéro pour son adaptation sérielle) et de la Camorra, mafia napolitaine (Gomorra), frappe fort de nouveau. Dans ce qui est cette fois un roman, les héros sont adolescents. Des adolescents qui semblent ne […]

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Romans étrangers

Un été norvégien, Einar Már Guðmundsson

Traversé de quelques fulgurances, Un été norvégien n’en est pas moins un roman ardu, peu accessible – voire franchement obtus. Einar Már Guðmundsson revient sur l’été des désillusions et des enchantements pour Halli, si similaire à lui si l’on en croit la quatrième de couverture. À la première personne, le jeune narrateur retrace son périple, […]

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Romans étrangers

Sauvage, Jamey Bradbury

Tracy est sauvage, sauvage au plus profond d’elle-même, Wild in the Inside comme la décrit le titre original. Elle vit avec son père et son frère depuis que sa mère est morte une nuit, évanouie, partie dans l’obscurité sans que personne ne sache vraiment pourquoi. Elle était la seule avec qui Tracy avait partagé son […]

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Romans français

Journal de L, Christophe Tison

Journal de L, comme la passion de Humbert Humbert pour Lolita, est fait de « rouille et (de) poussière d’étoile ». Le rythme des mots, des sons, les résonances, les assonances, les couplets prosodiques, les rimes internes… Les paroles de Lolita, son journal sont semblables à une ballade sordide, à un conte qui finirait mal, comme ceux des […]

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Bandes dessinées

Morveuse, Rebecca Rosen

Morveuse ou le déterminisme social à l’œuvre. Dans cette première bande-dessinée, lue dans le cadre de ma participation au prix des étudiants France Culture Télérama BD 2020, l’artiste belge Rebecca Rosen décrit la descente aux enfers d’une jeune adulte, Julia. Elle intègre une école d’art à Bruxelles et, peu après la mort de Judith, sa […]

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Romans étrangers

Passé imparfait, Julian Fellowes

Julian Fellowes, scénariste de Downton Abbey, excelle décidément à décrire l’aristocratie britannique. Dans Passé imparfait, il s’attarde sur les ravages du temps, sur les changements irrévocables subis par sa classe sociale depuis la fin de la guerre et jusqu’aux dernières années du siècle passé. Le narrateur qui restera sans nom, à soixante-ans, est confronté brutalement […]

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Critiques, séries dramatiques

Unorthodox, Anna Winger

Bouleversante, stupéfiante, et d’une force incroyable, Unorthodox est le nouveau bijou de Netflix. Cette série, principalement tournée en Yiddish, retrace le destin de Esty (Shira Haas), petit bout de femme de dix-neuf ans, qui n’a jamais connu que Williamsburg, communauté juive ultraorthodoxe de Brooklyn, à New-York. Un mariage est finalement arrangé entre elle et Yanky […]

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Romans français

Mercy, Mary, Patty, Lola Lafon

Mercy, Mary, Patty ou un hommage à ces femmes qui refusent l’autorité, à ces femmes libres, à ces femmes qui ont choisi leur vie, à ces « femmes (im)puissantes » comme les décrit Elisabeth Philippe pour L’Obs. Ce titre, c’est avant tout celui de l’essai de Gene Neveva, paru en 1975. Inventée par Lola Lafon, cette sociologue […]

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Romans étrangers

Le monde selon Garp, John Irving

Délicieusement absurde mais non dénué de message, Le monde selon Garp est un roman de son temps et même avant-gardiste, féministe et profondément drôle, critique caustique de la société américaine du siècle dernier. Dans ses thèmes modernes, certains noteront sans doute des résonances entre ce roman et Phénomènes naturels de Franzen par exemple. Femmes fortes, […]

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Romans étrangers

Le chardonneret, Donna Tartt

Chef d’œuvre, récit d’apprentissage, traité philosophique, manifeste nihiliste, malédiction sordide, éblouissement, rêve auquel s’accrochent des filaments de cauchemars. Le chardonneret, où l’histoire d’un tableau mais aussi d’un homme, enfant devenu grand, Theodore Decker. L’oiseau immobilisé sur son perchoir, immortalisé dans son immobilité est semblable à une allégorie – allégorie du héros, du peintre mais aussi […]

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Romans étrangers

Le rouge n’est plus une couleur, Rosie Price

Le rouge n’est plus une couleur commence comme une bluette adolescente, ou comme un Bildungsroman ayant les dortoirs de la fac pour toile de fond. Une amitié, un lien fusionnel entre un garçon et une fille, voilà le point de départ du livre de Rosie Price. Kate a été élevée par sa mère, ancienne alcoolique […]

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Romans étrangers

Incident à Twenty Mile, Trevanian

Incident à Twenty Mile est un pur western, le dernier du genre, selon Trevanian, pseudonyme de Rodney Whitaker, un auteur pour le moins secret, sorte de caméléon qui changeait d’apparence et d’identité en fonction du livre qu’il signait. Incident à Twenty Mile est l’un de ses derniers livres, paru pour la première fois en 1998 […]

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Romans étrangers

Ces montagnes à jamais, Joe Wilkins

Une nouvelle fois, Gallmeister nous emmène dans les montagnes, au cœur des États-Unis. Joe Wilkins raconte le Montana de son enfance, entre bois et canyons, entre humanité et bestialité, entre aridité de la terre, violence des hommes et poésie des étoiles. Wendell Newman est né dans le Montana, en plein milieu de ces Bull Mountains […]

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Critiques littéraires

Des gens comme nous, Leah Hager Cohen

Une famille comme les autres – ou presque. Les Blumenthal vivent dans cette maison depuis plusieurs générations. Ils l’aiment même si Walter et Bennie envisagent de vendre, de partir, d’abandonner souvenirs et bois, meubles encombrants et souris. Ils vivent à Rundle Junction depuis des années ; leurs enfants, Pim, Mantha et Tom, n’ont jamais connu […]

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Critiques, cinéma étranger

Jojo Rabbit, Taika Waititi

Irrévérencieux à souhait, Jojo Rabbit retrace l’histoire d’un garçon de dix ans, Johannes Betzler (Roman Griffin Davis) qui a pour ami imaginaire Hitler (Taika Waititi lui-même). Jojo vit pendant la Seconde Guerre Mondiale, en Allemagne, et il se soumet donc aux épreuves imposées par les jeunesses hitlériennes, épreuves qui feront de lui un soldat digne […]

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Romans étrangers

Miss Islande, Auður Ava Ólafsdóttir

Hekla est jeune, belle, fougueuse, étonnante. Comme un volcan. Normal, elle porte le nom de l’une de ces montagnes qui crachent du feu – grâce à son père, volcanophile. Elle a vingt ans en 1963, elle quitte sa campagne pour la capitale islandaise, pour ses bars, pour retrouver son et sa meilleur(e) ami(e), pour ses […]