La narration de ce roman est malicieuse, facétieuse, oscillant entre lettres, e-mails, dialogues touchants qui parfois confinent à l’absurde, et récit d’un réalisme tendre et souvent sarcastique où Sandro Veronesi ne peut s’empêcher de glisser un petit mot, comme grand maître bienveillant, architecte de cette vie qu’il déploie ou plutôt fragmente pour mieux révéler chaque facette de son protagoniste si attachant. Ici et là, un énoncé court vient rythmer la mélodie de ses phrases longues et pourtant toujours remarquablement claires, traduites d’une main de maître par Dominique Vittoz. Et puis elles s’essoufflent, soudainement, pour vingt pages, épousant l’état de Marco Carrera, oculiste, père, grand-père, amant, ex-époux, frère, fils, colibri et héros de Sandro Veronesi. L’oiseau reste fixe, ou presque, va à reculons, bat des ailes tant et si vite qu’elles en deviennent floues. Il est minuscule, lilliputien, un oiseau-mouche. Pour toutes ces raisons, Marco est assimilé à ce petit animal vert, discret mais singulier. Comme cet oiseau capable d’immobilité mais aussi d’amples déplacements célères, la chronologie bondit, virevolte, fragments d’une vie que tout relie, qui s’égayent. L’auteur écrit une chronique familiale italienne, fait le récit d’un mariage sombre et d’une passion platonique, examine l’influence parentale sur l’existence filiale, évoque l’amour qui lie un père à sa fille, un homme à la première femme qu’il embrasse, un frère à celui qui ne lui parle plus, un grand-père à sa petite-fille quand il ne reste plus qu’elle pour sauver le monde. De 1970 à 2000, les allers-retours se multiplient, fugaces et profondes plongées dans le passé puis dans le présent de Marco. Et les années 2000 arrivent, passent, les analepses s’estompent – la narration file alors jusqu’en 2030, brièvement, partie sans doute la moins admirable de ce grand livre.

Jamais monotone, toujours d’une joyeuse mélancolie, Le Colibri parvient étonnamment à ne pas perdre le lecteur, se contentant de lui offrir une vie éclatée et ainsi sublimée, parcours d’un être décidé à rester auprès de l’hibiscus qu’il a choisi, mais malmené par le destin et violenté par le vent.

 

Sandro Veronesi – Le Colibri
[Il colibri – traduit de l’italien par Dominique Vittoz]
Grasset
13 janvier 2021
384 pages
22 euros