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Un petit monde à l’image du Monde (Hôtel Waldheim, François Vallejo)

Avec Hôtel Waldheim, c’est tout un monde qui s’ouvre à nous. Celui de cet hôtel suisse, situé à Davos, en plein cœur d’une forêt, au pied des montagnes. On y découvre de multiples personnages : un joueur de go, un joueur d’échec, le tenant de l’hôtel, une vieille fan de Thomas Mann, la tante un peu dépressive du héros et bien sûr, Jeff Valdera, cynique adolescent de 16 ans. Ce qui fait renaître toute cette communauté dans l’esprit d’un Jeff devenu adulte, c’est une lettre anonyme qui lui est envoyée. Celle-ci l’intrigue, amorce des questions qui ne deviendront que plus présentes encore lorsqu’il rencontrera ce fameux inconnu. Cette entrevue le replongera dans ses souvenirs, le remuera profondément en lui faisant comprendre que ces derniers ne sont faits que de faux-semblants, et qu’il se passait bien des choses lors de son dernier séjour à l’Hôtel Waldheim sans qu’il ne le réalise.

La plume de Francois Vallejo est surprenante : beaucoup de discours indirect libre ce qui donne du rythme au livre. Cela nous permet aussi de mieux comprendre le personnage principal qui est également le narrateur. Plongé dans ses pensées, immergé dans son dialogue intérieur mais aussi dans ce qu’il se dit à lui-même lors des conversations avec ce fameux anonyme, le lecteur apprécie ce héros, semblable à un pion d’échec utilisé alternativement par l’Est et l’Ouest pour servir leurs intérêts, en pleine Guerre Froide. On comprend mieux pourquoi l’Académie Goncourt a choisi de le garder dans sa seconde sélection.

5 réponses sur « Un petit monde à l’image du Monde (Hôtel Waldheim, François Vallejo) »

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