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Littérature étrangère

Sukkwan Island, David Vann

Une nouvelle fois, Gallmeister a eu une idée brillante en décidant de donner une seconde jeunesse à ce roman originellement paru en 2010. David Vann est dorénavant l’un des auteurs phares de la maison d’édition spécialisée dans la littérature américaine et dans le nature writing. Sukkwan Island, est un exemple parfait de ces plongées aujourd’hui […]

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Coups de cœur Critiques littéraires Littérature étrangère

Enivrant, sombre et lumineux (Sugar Run, Mesha Maren)

Un sugar run, ou un cycle de chance au poker, et pourtant la chance ne semble pas sourire à Jodi, et ce n’est pas faute d’y mettre du sien. Le sort s’acharne contre elle, les rencontres toxiques s’accumulent. À sa sortie de prison, elle est égarée, ailleurs, dépassée par tout ce qu’elle n’a pas vu […]

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Littérature étrangère

Saga familiale et historique (Ceux qu'on aime, Victoria Hislop)

Victoria Hislop écrit ici une fresque historique, une odyssée familiale, une épopée grecque qui court de 1935 à 2016, s’arrêtant sur les points marquants, les points de bascule des différents régimes qui mirent le pays à feu et à sang de bien nombreuses fois. Pour nous instruire, pour nous enrichir, elle choisit le point de […]

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Littérature étrangère

Récit initiatique (Indian Creek, Pete Fromm)

Des espaces sauvages, des animaux, de la neige, des aventures risquées et un narrateur jeune, inexpérimenté et inconscient. Dans ce premier roman, Pete Fromm semble concentrer à lui seul tout ce qui fait le succès des auteurs chez Gallmeister. L’auteur-narrateur, après avoir décidé sur un coup de tête de partir à l’université de l’Idaho à […]

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Un délice doux-amer (Orange amère, Ann Patchett)

Orange amère est l’un de ces rares romans que l’on n’a pas envie de refermer, où l’on n’a pas envie de quitter les personnages. Ce fut difficile de s’attacher à eux, de bien cerner les liens familiaux (surtout de les retenir) qui les relient. Mais une fois que la généalogie, que la toile s’est bien […]

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Choc familial (Les petites filles du soleil, Anne Tyler)

Une nouvelle fois, Anne Tyler écrit au sujet d’une famille, ou plutôt de deux. Cette fois, elle confronte les habitudes, les traditions, les manières d’être et de vivre. Les Dickinson et les Donaldson vivent aux États-Unis, à Baltimore (à l’image des foyers dépeints par l’auteure dans ses autres récits). Ils ne se connaissent pas, jusqu’à […]

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Polar biculturel macabre (La mort scarabée, Lisa See)

Une nouvelle fois, Lisa See renoue avec ses origines chinoises et livre un polar haletant qu’il est bien difficile de reposer. Elle vit aujourd’hui à Los-Angeles, là où son arrière-grand-père a échoué après avoir quitté son village de la campagne chinoise. David Stark travaille au bureau de l’attorney général, en Californie, tandis que Liu Hulan […]

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Disparition et amnésie (Au lac des Bois, Tim O’Brien)

Ce roman est original, bouleversant. Il remet en question l’homme et son innocence, l’homme et son passé, l’homme comme magicien et danger pour lui-même et pour les autres. John Wade vient de perdre la primaire de son parti et il se retrouve avec sa femme dans un cottage près de la frontière canadienne pour tenter […]

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Attention, « polar déjanté » (Coup de vent, Mark Haskell Smith)

Ce roman, qualifié par Télérama de « polar déjanté » est en effet complètement loufoque, drôle et décalé. Bien construit, le récit alterne les points de vue : tantôt c’est Neal qui voit la scène, tantôt Bryan, Seo-yun ou Piet. Ces quatre personnages gravitent autour du monde de la finance, le premier étant chargé de retrouver le fuyard, […]

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Une indolence lassante (Un été à Rockaway, Jill Eisenstadt)

Jill Eisenstadt raconte l’ennui d’une jeunesse désœuvrée, aux portes de New-York. L’été s’achève à Rockaway, et avec lui les interminables journées à surveiller la plage, les soirées et les amourettes qui durent depuis le lycée, s’émoussant, revenant, repartant au gré de la vie des jeunes. Le groupe d’amis est scindé par le départ d’Alex pour […]

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Clash des classes (La saison des feux, Celeste Ng)

Céleste Ng met en scène deux familles, deux modes de vie opposés, deux perceptions des choses. Si Mia est mère célibataire, artiste, et a élevé Pearl seule et sans jamais se poser plus de six mois au même endroit, Elena est mariée et vit depuis toujours à Shaker Heights d’où elle est partie juste le […]

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Un confondant jeu de dupes (Mensonge, JP Delaney)

Un thriller psychologique addictif aux accents glauques, voilà ce que livre JP Delaney ici. Certains adeptes de cet auteur verront peut-être quelques ressemblances avec son premier roman et c’est normal : il explique avoir choisi de complètement le retravailler et de profiter du succès de La fille d’avant pour donner une nouvelle vie à cette […]

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Antigone dans le feu du djihad (Embrasements, Kamila Shamsie)

Ce roman est un coup de poing, un livre magistral, une réécriture du mythe d’Antigone maîtrisée à la perfection. Amour, politique, trahison, mensonge, actualité et religion se côtoient, se confrontent pour finalement se mêler et former un livre qui a été un véritable coup de cœur. Isma, Aneeka et Parvaiz Pasha sont frères et sœurs, […]

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Féminisme et politique (Mangoustan, Rocco Giudice)

Ce roman est semblable à un étonnant triptyque, brossant le portrait de trois femmes à la fois très différentes et similaires. La première, Laure, est une Française expatriée qui a suivi son mari à Singapour avant qu’il ne la quitte pour leur femme de ménage. La seconde, Irina, est une Ukrainienne d’une trentaine d’années, une […]

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Un adolescent et Lou Reed (Wild Side, Michael Imperioli)

Ce roman d’apprentissage n’est pas inspiré de la vie réelle de Michael Imperioli, comme on pourrait pourtant le croire à la lecture. Non, l’auteur, qui fut également acteur (notamment dans la série Les Soprano), s’est contenté de croiser Lou Reed backstage, sans le côtoyer comme son héros, Matthew, a, lui, pu le faire. Wild Side […]

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Lunaire mais réaliste (Automne, Ali Smith)

Ce livre ne ressemble à rien de connu et à tout ce que j’ai déjà lu. Le style est à la fois fluide et haché, le roman est plein d’anaphores mais aussi de phrases longues et d’autres de quelques mots (ou d’un seul), formant un ensemble lunaire mais aussi confondant de réalisme. Très poétique, Automne […]

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« D’un ennui incommensurable » (Faserland, Christian Kracht)

Ce Faserland est une réédition par Phébus d’un classique de la littérature allemande, originellement paru en 1995. Je pensais que ce roman serait une sorte de road-trip mais il n’en est pas un. Il s’agit davantage d’une traversée de l’Allemagne, comme le dit la quatrième de couverture, des pérégrinations d’un narrateur, soit soûl soit stone […]

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Un brouhaha mélodieux (Tango, Elsa Osorio)

Une lecture mitigée. Ana vit en France, à Paris, et elle est la fille de parents ayant fui la dictature militaire argentine. Un soir, elle rencontre Luis, Portègne en visite dans la capitale. Une passion les réunit, le tango, comme cette danse avait réuni leurs ancêtres avant eux. Les chapitres se suivent et s’alternent, nous […]

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Une famille passée au crible (Les Altruistes, Andrew Ridker)

Arthur et Francine ont deux enfants, Maggie et Ethan, et tous les quatre vivent aux États-Unis, à St Louis. Arthur est prof à l’université du coin, ancien ingénieur, et Francine est psy. Le livre commence alors que les deux enfants sont des adolescents puis nous voilà transportés dans le futur, dans la vie d’une Maggie […]

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Un roman loufoque (L’étrange histoire du collectionneur de papillons, Rhidian Brook)

Rhidian Brook livre ici un roman farfelu, dans le jus de son époque. Il se déroule dans les années 1980, aux États-Unis. Llewellyn Jones, gallois en visite chez sa tante, rencontre Joe Bosco et sa sœur Mary alors qu’il paressait au bord d’une rivière, un livre à la main. Et voilà que l’aventure commence. Joe […]

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Berlin Est en quelques pages (De l’autre côté, la vie volée, Aroa Moreno Durán)

Raconté à la première personne, ce roman nous emmène dans le Berlin de la Guerre Froide, alors coupé en deux par un poste frontière puis ensuite par un mur. La narratrice, Katia, relate sa vie, évoque son enfance et celle de sa sœur Martina, parle de ses parents et de la nostalgie de sa mère, […]

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Suspense, perversité et mystère (Le maître des illusions, Donna Tartt)

Passé composé et imparfait pour raconter l’irracontable… Richard, le narrateur, est Californien mais rêve de disparaître de cet état, de quitter ses parents misérables et la station-service de son père. Il atterrit finalement à la faculté d’Hampden, dans le Vermont, où il choisit d’étudier le grec ancien. Ce n’est pas tant la matière, certes qu’il […]

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Une réécriture intéressante mais incohérente (Le nouveau, Tracy Chevalier)

Tracy Chevalier s’inspire ici de Othello, la tragédie de Shakespeare pour créer un décor et une histoire lui permettant de dénoncer le racisme et le harcèlement scolaire. Bâti en cinq parties (comme les cinq actes de Shakespeare), scindant ainsi une journée d’école, l’auteure raconte l’histoire de Dee et O, ce dernier venant d’arriver à Washington, […]

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La ronde des sentiments à l’asile (La salle de bal, Anna Hope)

Un an après avoir lu Le chagrin des vivants, me revoici avec un roman d’Anna Hope entre les mains. Cette fois, c’est avant la première guerre mondiale que l’histoire se passe, toujours en Angleterre mais dans le Yorkshire et plus à Londres. Là encore, trois personnages sur lesquels se centre un chapitre après l’autre et […]

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Un twist final génial (Opération Sweet Tooth, Ian McEwan)

Ian McEwan (dont l’œuvre est à l’origine des adaptations cinématographiques My Lady et Sur la plage de Chesil) signe ici un roman d’une grande subtilité. Le style n’est pas renversant mais l’histoire a vraiment quelque chose, et la fin nous cueille d’une façon qui ne peut que nous séduire et nous souffler. La psychologie des […]

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Une réécriture décevante (Vinegar Girl, Anne Tyler)

Après une lecture (rapide et non-exhaustive, j’en ai peur) du résumé de La Mégère apprivoisée, pièce à laquelle ce roman est censé faire écho, je dois avouer que je vois Vinegar Girl (ou Fille vinaigre, littéralement) d’un autre œil – sans être totalement convaincue pour autant. Kate (inspirée de la Catharina de Shakespeare), passionnée de […]

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Alice, femme de son temps (La symphonie du hasard, Douglas Kennedy)

Douglas Kennedy dresse ici un portrait de femme où rien ne manque. Tous ses personnages sont construits, leur psychologie est intéressante et aucun n’est pensé de manière manichéenne. Rien n’est ici noir ou blanc d’ailleurs : cette trilogie est bâtie toute en nuances, sur deux décennies. Les États-Unis, leur Histoire depuis les années 70 servent […]

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Un rythme trop nonchalant (Sentinelle de la pluie, Tatiana de Rosnay)

Ce roman n’a, en soi, rien d’extraordinaire. Linden est photographe, et il a posé ses bagages à San Francisco. Sa mère est Américaine et son père Français, et ils vivent en Provence tandis que Tilia, l’aînée de la famille, a élu domicile à Londres. Pour fêter l’anniversaire de mariage de leurs parents, ils se retrouvent […]

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Une gifle magistrale (J’ai couru vers le Nil, Alaa El Aswany)

J’ai pris une véritable claque en lisant ce roman. Bien entendu, je savais (vaguement) ce qu’il s’était passé en Égypte, en 2011. Sauf que j’avais 12 ans à l’époque et autant dire que ce n’était pas encore l’actualité internationale qui me passionnait. J’ai rarement lu un livre aussi percutant que J’ai couru vers le Nil. […]

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L’Amérique actuelle d’il y a dix ans (Phénomènes naturels, Jonathan Franzen)

Un presque coup de cœur. Un roman dense, complexe, construit et intelligent, mais surtout visionnaire. Jonathan Franzen écrit Phénomènes naturels en 1992 et semble dresser un portrait quasi satirique de l’Amérique actuelle et de sa société, ravagée par les entreprises chimiques, envahie de militants anti-avortement, pourrie par l’argent et par l’attrait du pouvoir. L’auteur écrit […]