L’Amérique actuelle d’il y a dix ans (Phénomènes naturels, Jonathan Franzen)

Un presque coup de cœur. Un roman dense, complexe, construit et intelligent, mais surtout visionnaire. Jonathan Franzen écrit Phénomènes naturels en 1992 et semble dresser un portrait quasi satirique de l’Amérique actuelle et de sa société, ravagée par les entreprises chimiques, envahie de militants anti-avortement, pourrie par l’argent et par l’attrait du pouvoir. L’auteur écrit …

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Un roman du XXIème siècle (Freedom, Jonathan Franzen)

Là encore, l’histoire d’un couple, d’une famille, qui s’aiment, qui se déchirent et se re-aiment. La construction du roman est originale : l’autobiographie, écrite à la troisième personne, de Patty (inventée par Franzen) est encadrée par des passages exprimant la vision de son couple, de sa famille, par le voisinage. Ainsi, l’auteur donne une perception extérieure …

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Bruit de fond, Don DeLillo

Empreinte d’une ironie infinie, la plume de Don DeLillo embrasse les extravagances de notre temps, de la société de consommation et de la technologie. Pourtant écrit en 1984, Bruit de fond (White Noise) est d’une acuité brûlante. Écrit à la première personne, ce roman plonge le lecteur dans les pensées plus ou moins rationnelles de …

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Tu ne désireras pas, Jonathan Miles

Tu ne désireras pas (Want Not) est bâti à la manière d’un triptyque, chacune des toiles faisant écho à l’autre, communiquant avec sa voisine. L’alternance entre trois personnages, trois environnements différents rythme le roman. Les longues phrases de Miles s’enroulent sur la page, lignes après lignes, sans doute conséquence de sa volonté de se plonger …

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L’Arbre-Monde, Richard Powers

Si un livre peut sauver la Terre, la société, l’humanité, alors c’est celui-ci. L’arbre-monde (The Overlife) ou un roman choral, un roman-monde qui étend ses branches dans le ciel américain, et enfonce ses racines loin sous terre, se moquant des frontières et des époques. Huit destins s’entremêlent, s’enlacent, tels des rhizomes souterrains et têtus qui …

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Des vies à découvert, Barbara Kingsolver

À Vineland, communauté planifiée à l’image de celle décrite dans La saison des feux, les familles américaines vivent comme toutes les autres, que ce soient un foyer de 1870 ou une maisonnée de 2016. Des vies à découvert (Unsheltered) a en effet une narration alternée, le présent cédant place au passé qui à son tour …

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Le monde selon Garp, John Irving

Délicieusement absurde mais non dénué de message, Le monde selon Garp est un roman de son temps et même avant-gardiste, féministe et profondément drôle, critique caustique de la société américaine du siècle dernier. Dans ses thèmes modernes, certains noteront sans doute des résonances entre ce roman et Phénomènes naturels de Franzen par exemple. Femmes fortes, …

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Une famille passée au crible (Les Altruistes, Andrew Ridker)

Arthur et Francine ont deux enfants, Maggie et Ethan, et tous les quatre vivent aux États-Unis, à St Louis. Arthur est un universitaire non-titulaire, ancien ingénieur, et Francine est psy. Le livre commence alors que les deux enfants sont des adolescents puis nous voilà transportés dans le futur, dans la vie d’une Maggie de vingt …

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Index des livres critiqués

Les titres suivis d’un astérisque sont des coups de cœur. A Abdallah, Dima Mauvaises herbes* Abecassis, Éliette Nos rendez-vous Aciman, André Appelle-moi par ton nom / Trouve-moi Les variations sentimentales* Ackerman, Elliot Le passage Adimi, Kaouther Nos richesses Alameddine, Rabih Les vies de papier Allende, Isabel Plus loin que l’hiver Amal, Djaïli Amadou Les impatientes …

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