L’Amérique actuelle d’il y a dix ans (Phénomènes naturels, Jonathan Franzen)

Un presque coup de cœur. Un roman dense, complexe, construit et intelligent, mais surtout visionnaire. Jonathan Franzen écrit Phénomènes naturels en 1992 et semble dresser un portrait quasi satirique de l’Amérique actuelle et de sa société, ravagée par les entreprises chimiques, envahie de militants anti-avortement, pourrie par l’argent et par l’attrait du pouvoir.

L’auteur écrit donc les destins croisés de Louis Holland, fan de radio, d’Eileen Holland, sa sœur, de leur mère héritière un peu dérangée, de leur père professeur marxiste, mais aussi de Renée Seitchek, étudiante en sismologie, de Philip Stites, simili prêtre anti-avortement, et de tant d’autres vies qui se mêlent au récit, apparaissent puis sortent du cadre. Comme dans Freedom, bien plus dur à lire et bien moins riche, le thème de l’environnement, de la Terre détruite à petit feu par l’homme, sont évoqués – et plusieurs pages assez moralisatrices sont glissées dans le livre. L’auteur crée ici aussi un personnage investi dans cette cause, tiraillé entre argent et éthique, et invente une mère fantasque, instable et un peu folle. La famille et les relations familiales parfois compliquées, ont ici encore, une place à part entière. Cette fois cependant, la fresque est vraiment réussie et se déplie peu à peu une fresque immense qui représente les États-Unis en leur entier, sans rien oublier.

Franzen est sacré en 2010 « grand romancier américain » par le Times et se retrouvent effectivement dans son œuvre beaucoup d’éléments chers à la littérature américaine – ce principe de fresque à la fois familiale et politique tout d’abord, mais aussi ces vies mêlées, cet engagement, cette tendance à la satire et à l’humour caustique, à l’ironie. Son style est imagé, les phrases sont tantôt longues tantôt courtes, mais toujours riches et jamais incompréhensibles.

La construction est à souligner et le rythme du roman est bon, pour ne pas dire excellent. Si il est compliqué de rentrer dans son univers, au bout d’une vingtaine de pages les difficultés premières sont oubliées. Le narrateur parvient à alterner les points de vue en nous donnant tour à tour l’impression que Louis, puis Eileen, puis Renée, puis à nouveau Louis est le personnage principal. En réalité, ils le sont tous plus ou moins car aucun ne pourrait exister et faire entendre sa voix sans la présence des autres.

Un grand roman, à lire d’urgence.

Ce qu’en dit l’éditeur ici.

11 réflexions sur “L’Amérique actuelle d’il y a dix ans (Phénomènes naturels, Jonathan Franzen)

  1. Bonjour Ceciloule,

    Je vois que votre critique est assez récente, ça tombe bien je viens de terminer ce livre également !

    Je trouve effectivement que ce livre est toujours dans l’ère du temps. L’écriture est un peu complexe sur les passages techniques et politiques (tremblements de terre, PMA etc). Il est dommage que certains passages soient si longs et répétitifs.

    Néanmoins, les dialogues allègent un peu un roman qui s’essouffle dans certaines parties.
    J’ai perçu également pas mal de touches d’humour.

    Très belle critique.

    Je vous souhaite une excellente journée.

    Cordialement 🙂

    Aimé par 1 personne

    1. Bonjour,

      Elle date quand même d’il y a deux ans mais je suis ravie qu’elle ait croisé votre route !
      En effet, Franzen n’a pas toujours une écriture accessible, et ses narrateurs pourraient être décris comme « omni-competents », soient omniscients dans le monde romanesque et spécialistes d’une ère de compétence dans le monde réel, ce qui ne nous simplifie pas la tâche.
      Enfin, c’est un grand cynique, dans la même veine que DeLillo et d’autres postmodernistes (voire postpostmodernistes…).

      Merci et à bientôt 🙂

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