Un rejet, un héritage (Leurs enfants après eux, Nicolas Mathieu)

Ce roman est tout juste couronné par le Goncourt, et il le mérite.

Les personnages sont aboutis, ont une personnalité complexe et semblent presque tangibles. Les décors, ou plutôt le décor puisque c’est une sorte de huis-clos se déroulant à Heillange, rassemble tous ces personnages et paraît même en être un à part entière. En effet, c’est le fait de vivre aux alentours de cette ville industrielle, coincés là, qui donne aux héros leur rage de vaincre (qui virera pour certains à la lassitude), qui leur permet de prendre forme sous nos yeux et de devenir eux-mêmes. Steph fera tout pour s’échapper, Anthony aussi, Hacine veut rester puis il changera d’avis, et leurs parents n’ont pas bougé. Cette structure circulaire impressionne, pose question : chacun est-il condamné à suivre le parcours emprunté par ses géniteurs ? Non, sans doute pas puisque certains parviendront à s’envoler, loin, loin des usines, loin de la vallée de la Henne, loin des petits tracas des ouvriers.

Chacun des personnages est fouillé, Nicolas Mathieu a pris soin de donner du caractère aux parents, à l’entourage, à la famille, aux collègues et aux amis. C’est grâce à eux que la fiction fonctionne, que l’on s’y croirait. La structure est plutôt originale : une partie s’ouvre tous les deux ans, se concentrant sur un été, un seul, avant de laisser place à la suivante. Toujours à Heillange. Toujours les mêmes personnages qui évoluent, qui grandissent, vieillissent même dans leurs attitudes. Toujours le même moment, l’été où tout est possible, où les désirs se muent en langueurs, ou la chaleur affole les corps et les esprits.

Le style est accessible tout en étant recherché. Je retiendrai notamment le passage où la mère d’Anthony est à la piscine, les descriptions de ses pensées, de l’eau qui lui sert de miroir, de ses mouvements douloureux mais qui deviennent peu à peu une échappatoire.

Nous sommes donc en présence d’un roman social, choral, complexe et simple à la fois, construit intelligemment et qui conquiert le lecteur.

Plus d’infos, ici 🙂

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2 commentaires sur “Un rejet, un héritage (Leurs enfants après eux, Nicolas Mathieu)

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