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Un roman maîtrisé à la perfection (Cher Monsieur M, Herman Koch)

Cher Monsieur M. est un roman inhabituel. Déjà, il s’agit sans doute du seul représentant de la littérature hollandaise sur mes étagères. Ensuite, il alterne les points de vue d’une manière intéressante. C’est l’histoire d’un auteur, M., et surtout l’histoire d’Herman, le narrateur, qui vit dans l’appartement du dessous. Il exècre ce vieil écrivain réac’, à la jeune et jolie épouse, à l’adorable petite fille. Alors il parle de lui en s’adressant à lui. Puis, changement de chapitre et changement de focalisation : le narrateur semble cette fois omniscient et l’on suit la femme, la fillette. Puis nouveau changement et l’on se concentre cette fois-ci sur l’auteur vu par l’auteur.  Le passé joue également un rôle important dans ce roman, étant donné que M. s’en inspire librement pour écrire ses œuvres. Il a même entièrement basé l’un de ses livres sur un fait divers, en imaginant la résolution puisque l’affaire avait été classée sans suite.

Parallèlement à ces histoires entre voisins, à la présentation de ce personnage détestable, le narrateur nous livre des bribes de ses propres années lycée, des souvenirs de ses amours vus par celle sur qui il jeta son dévolu. Le lien entre tout cela ? Mystère, je ne dévoilerai rien…

Présenté de la sorte, Cher Monsieur M. peut faire peur. Sauf que la complexité dont je viens de rendre compte se devine seulement : on sent qu’Herman Koch (satiriste néerlandais à succès) a dû se torturer les méninges pour parvenir à imbriquer ainsi tous ces éléments et surtout surtout pour que le lecteur ne soit confronté à aucune difficulté majeure lors de la lecture, pour que tout coule de source et soit fluide. C’est donc un petit chef d’œuvre, empli d’humour noir, un polar dont les ficelles sont habilement dissimulées. On ne cherche pas un instant la cohérence entre tout ce qui nous est présenté, tant la construction du livre nous happe, tant le suspense nous empêche de nous poser trop de questions. Parfaitement mené, bien écrit sans trop de lourdeur ni de fioriture, Cher Monsieur M. est jalonné de petites phrases assassines, maximes souvent très vraies qui nous font bien rire.

Un savoureux mélange donc, entre humour noir, suspense, maîtrise des points de vue et satire – satire de la jeunesse de la fin du siècle dernier, satire des auteurs, satire du milieu littéraire et journalistique. Les dernières pages sont celles qui donnent tout son sens au roman, qui rendent le livre incroyablement cohérent, intrigue ficelée avec sang-froid et menée d’une main de maître jusqu’au point final.

Les éditions 10/18 en parlent ici .

3 réponses sur « Un roman maîtrisé à la perfection (Cher Monsieur M, Herman Koch) »

Voilà une chronique sur un roman que je ne connaissais pas et qui me donne très envie de le lire ! J’aime bien l’idée de jouer sur les points de vue, c’est souvent un travail difficile mais qui peut être génial si c’est bien fait, ce qui semble être le cas ici si j’en crois tes propos.

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